Assister à un match de NBA pour passer du rêve à la réalité

Miami Heat et ses stars face aux Brooklyn Nets

Deux jours après avoir assisté à mon premier match de NHL (National Hockey Ligue) me voilà devant l'American Airlines Arena, l'antre des Heat de Miami... Depuis ce matin je suis impatient d'être là! Aux abords de l'American Airlines Arena quelques vendeurs à la sauvette proposent leurs places au marché noir. L'accueil fût au delà de mes attentes. "Follow me" nous murmura une femme en costard aux couleurs du club. Est-ce la première fois que vous assistez à un match des Heat ? "Yes". De nouveau elle nous dit "Follow me"... Bon ok follow me, on suit alors! Devant un guichet une autre femme aux couleurs du club floridien pris la relais de sa collègue puis nous demanda nos noms et prénoms!! Celle-ci nous remis un badge "First Timer Miami Heat". C'est cool c'est un beau souvenir. Je ne m'attendais pas à ça!! Nous sommes arrivés à notre place, on est super bien placé. A l'approche du match le son de la musique s'intensifie. Voir Lebron James, Dwayne Wade et Kevin Garnett s'échauffer me fait frissonner. Je réalise un de mes rêves d'ado... Depuis mes treize ans je me suis promis de voir les quatre grands sports américains en live...et aux States! Le show d'avant-match est typiquement à l'américaine. Avant le coup de sifflet d'engagement l'hymne américain est toujours chanté en hommage aux soldats américains. Les spectateurs sont debout la main sur le cœur et chantonnent "The star splangled banner". Le match sera indécis jusqu'au coup de sifflet final. 87 à 86 pour les Brooklyn Nets. Il reste deux secondes à jouer avant que ne retentisse le buzzer, Lebron James (le meilleur joueur du monde) a le ballon en main, il s'infiltre dans la raquette, s'élève dans les airs pour aller dunker...! Les décibels sont au max, ça crie, ça hurle! Malheureusement l'offensive de la star des Heat s'arrêta net en altitude. Les bras tentaculaires du pivot des Nets mettront en échec l'action de "King James". D'un coup, le silence s'empara de l'American Airlines Arena. L'ascenseur émotionnelle de cette fin de match me laissera un souvenir bien précis. Le score en restera là, 87 à 86 pour les Nets. Le scenario de mon premier match NBA ne pouvait pas être mieux.

Avant match Miami Heat vs Brooklyn Nets

Highlights Miami Heat vs Brooklyn Nets 2013-14

Duel au sommet : Miami Heat face aux Pacers d'Indiana

Dehors c'est l'orage depuis une heure, nous sommes au Bayside MarketPlace à trois cents mètres de l'American Airlines Arena. On attend que le vent chasse ce violent orage pour filer à la salle. Les américains sont tellement dingues avec la clim' que l'on ne veut pas arriver mouiller à l'intérieur. Nos fringues sont dans le van garé à un kilomètre. Nos burgers engloutis, nous nous sommes lancés une mission : éviter les gouttes! Ca tombe bien il ne pleut plus...

Maintenant nous ne sommes plus "First Timer", on connaît le chemin pour rentrer dans l'American Airlines Arena. Juste avant d'entrer j'ai aperçu un policier faisant la circulation des piétons. Je n'ai pas pu m'empêcher de lui demander de poser pour une photo "together"... C'est avec le sourire qu'il m'a répondu "No problem"! Les agents de sécurité à l'entrée de la salle paraissent quant à eux un peu plus stressé. Allez c'est parti on va essayer de trouver nos places tous seuls. Le match commence dans une heure on a le temps de se perdre dans cette immense salle. Encore une fois ça tombe bien, une hôtesse veut nous renseigner. "Follow me" ok on vous suit! Nous sommes moins bien placés que la première fois, c'est normal ces places sont moitié moins chères... Notre vue est plongeante. Ca nous empêche pas d'être à l'aise. On est chez nous (encore une fois)!! Avant de partir, l'hôtesse a demandé à Sego (ma collègue de voyage) de la suivre... Pendant ce temps j'apprécie ce moment de découverte (même si c'est ma deuxième fois), au plafond j'observe les bannières accrochées à la gloire des titres des Miami Heat. Ségo est revenue avec un petit sac. "Regarde ce que m'a donné l'hôtesse"! Décidément ils sont trop cool ici... Dans le sac nous avions un tee-shirt et un badge chacun "Champion 2013 Miami Heat"... C'est peut-être parce que j'ai un pull jaune flashy avec écrit Miami Beach qu'ils sont si généreux avec nous ? Ou bien parce que nos sourires forcent la générosité ? Le scenario du match ne fût pas aussi palpitant que contre les Brooklyn Nets. En revanche cette opposition des Heat face aux Indiana Pacers étaient très attendue par les observateurs du monde du basket. En effet, les Heat et les Pacers sont à égalité de victoires (55) et défaites (25). La saison régulière se joue sur 82 matchs et celui-ci est l'avant avant dernier. Une fois de plus nos tympans ont souffert mais nous sommes désormais des supporters du Heat, on participe, on chante, on crie...! Score final 98 à 86 pour les floridiens. Un jour je reviendrai ici!!

Avant match Miami Heat vs Indiana Pacers

Highlights Miami Heat vs Indiana Pacers 2013-14

Play-Off Game 7 : Un match de légende et des frissons

Alors j'ai eu beaucoup de chance d'assister à ce Game 7. Ces dernières semaines il y a eu beaucoup de "SI" à cause de ce match pour préparer mon voyage dans l'Ouest américain. Comme l'année précédente j'ai acheté mes tickets de match quelques semaines avant le match (sur superbillets.com). Comme au hockey sur glace, le basket joue ses playoffs NBA lors d'une série se jouant au meilleur des 7 matchs... Et moi j'ai mes tickets pour le septième match entre les Clippers de Los Angeles et "je ne sais pas encore qui"!! Beaucoup de scénarios sont possibles. Mon problème est que je dois prévoir un plan B au cas ou il n'y ait pas de match 7 au Staples Center (si pas de match je suis remboursé). J'ai prévu un trajet en métro pour nous rendre au match. Si plan B, passer la journée à LA sans voiture c'est compliqué.. On arrive à LA le 1er mai et le Game 7 a lieu le 2 mai à 17h. Pour cela, il me faut quelques conditions impératives pour ce qui serait considéré comme l'un de mes rêves. - 1 : Les Clippers terminent entre la 1ère et 4ème place de la saison régulière afin de recevoir son adversaire pour "la belle" du Game 7.(82 matchs entre fin octobre et mi-mai). Si les Clippers terminent entre la 5ème et la 8ème place c'est fichu car le Game 7 se jouera chez l'adversaire. Au moment où j'ai reservé mes tickets les Clippers pouvaient encore terminer 5ème. Ils ont terminé 3ème. Ouf!! - 2 : Il faut impérativement que la série entre les deux équipes se terminent par trois victoires pour chacune des deuxc équipes afin d'avoir un 7ème match au Staples Center de LA. C'est presque improbable comme scénario. Pour mon plus grand plaisir l'adversaire sera le champion en titre : les Spurs de San Antonio de Tony Parker, Duncan & Ginobili (que des légendes). Les Spurs sont l'une des équipes les plus difficiles à battre à domicile. Ça tombe mal, lors du second match de la série les Spurs sont allés gagner chez les Clippers. Les Clippers doivent maintenant impérativement gagné dans le Texas sinon ils seront éliminés par 4 match à 2. Bref ça sent le roussi pour mon match 7... Le match 6 a lieu cette nuit à San Antonio. Je ne crois pas les Spurs capable de perdre et de laisser une chance aux Clippers de les éliminer...mais je VEUX que ce scénario se produise. Cet "hypothétique" match m'empêche de savoir ce que je fais dimanche (dans trois jours). Je pars demain vendredi à 9h et dois arriver à Los Angeles vers 23h. Pour un problème de cale-pieds de fauteuil à dévisser on a quitté l'aéroport à 2h du mat'! Mais désormais je suis serein, heureux et impatient car ce matin en me réveillant j'ai tout de suite regarder le score du match 6. Mon scénario improbable c'est réalisé : Les Clippers ont gagné aux Spurs!! Dans moins de 48 heures je serai dans le Staples Center pour ce "fucking game 7"...!!!

Après une demie heure de métro nous voilà devant le Staples Center! Aux abords de ce lieu mythique les statues de "Magic" Johnson, Kareem Abdul Jabbar, Oscar De La Hoya ou Wayne Gretzky trônent devant cette antre du sport... Nous sommes dans la salle depuis une heure, Elsa ma compagnon de voyage a revêtu son tee-shirt rouge au logo des Clippers. A l'occasion du Game 7 les dirigeants des Los Angeles Clippers ont disposé 20000 tee-shirt rouges sur chaque siège!! Le match a commencé. Quelle intensité!! La salle est chauffée à blanc (ou plutôt rouge), à chaque paniers des californiens le public hurle... C'est génial!! Tim Duncan, Tony Parker et Manu Ginobili jouent sous mes yeux! Le score est hyper serré, les deux équipes sont au coude à coude. J'ai choisi mon camp, je suis pour les Clippers. Je suis avec Elsa et les 19998 autres personnes dans la salle à hurler ou s'extasier! L’atmosphère est irrespirable et l'enjeu ultime... L'immense panneau d'affichage accroché au dessus du terrain annonce trois secondes à jouer. Chris Paul vient de shooter et marquer!! Il vient d'envoyer le public au paradis. Les Clippers viennent d'éliminer les San Antonio Spurs 111 à 109. Je viens d'assister au plus grand évènement sportif de ma vie... Ça fait trente ans que je suis la NBA mais jamais je n'aurai imaginé être là un jour... C'était presque un rêve irréalisable!!

Game 7 Play-Off 2014-15 : Los Angeles Clippers vs San Antonio Spurs

Saison 2016/17 : Miami Heat vs Cleveland Cavaliers : Une parodie de match

Il y 3 ans j'ai assisté à l'un de mes rêves d'enfant : Assister à un match de NBA. C'était ici-même pour y voir le Miami Heat champion en titre. L'accueil pour ce spectacle avait été génial (voir rubrique "Sport Américains")! 

Aujourd'hui les choses ont changé. Miami Heat n'est plus la meilleure équipe. Lors des prévisions de début de saison les floridiens étaient annoncés dans les bas-fonds du championnat. Finalement cette équipe sans vedettes a déjoué tous les pronostics, et ce soir c'est un match important et particulier. En effet, c'est l'ancienne star de Miami Heat (et meilleur joueur du monde) qui revient sur la terre de ses exploits. Le "King" Lebron James jouera avec les Cleveland Cavs face à ses anciens fans.

A l'intérieur de l'American Airlines Arena la sono et la clim tournent à plein régime. Les sodas et les hot-dogs se baladent de tribunes en tribunes. Les américains sont de sacrés consommateurs!! Finalement le spectacle s'est surtout résumé à observer les spectateurs quitter la salle...! L'équipe des Cleveland Cavs a laissé ses "stars" en costard. Lebron James, Kyrie Irving et Kevin Love ne fouleront pas le parquet. L'entraîneur a décidé de faire l'impasse sur ce match!!    

A la mi-temps Miami Heat avait presque déjà match gagner. C'est ainsi que les cinq dernières ont été joué devant une salle à moitié vide (ou pleine c'est comme on veut). Les 20000 personnes se sont dispersés contentes par le résultat mais tristes d'y avoir vu qu'une parodie de match...

Vidéo : Présentation des joueurs

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